SIETE CONSEJOS QUE DEBES TENER EN CUENTA ANTES DE COMPRAR UN GATO

¿Qué necesita un gato?

Puedes comprar casi cualquier cosa de manera espontánea. ¡Pero no un animal de compañía! 

¿Hace tiempo que quieres un gato y  estás contemplando la posibilidad de comprar uno? ¿Estás decidido a hacerlo? ¡Perfecto! En primer lugar, debes tener en cuenta que cuando uno tiene un gato, el gato es para (casi) toda la vida, no un capricho de Navidad. Después de todo, estos pequeños felinos pueden vivir más de veinte años. 

Por otro lado, querrás hacer todo lo posible para satisfacer las necesidades naturales de tu tigre doméstico. Pero, ¿cuáles son sus necesidades básicas? ¿Qué necesita realmente tu futuro menino para llevar una vida feliz a tu lado?

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La naturaleza felina

¿Quieres un gato de espíritu independiente? ¿O un adorable gatito faldero?

(Tanto los machos como las hembras pueden ser mimosos, ya sea por naturaleza o porque han desarrollado un espíritu libre e independiente.) 

Es muy probable que el factor que determine el género de tu futuro gato sea el coste: en general, la esterilización de la hembra es más barata que la castración de los machos.   

En cualquier caso, tanto la castración como la esterilización son absolutamente necesarias para impedir la reproducción felina descontrolada. A menos, claro, que quieras criar gatos. En ese caso, a la luz de la gran cantidad de gatos callejeros que necesitan con urgencia un hogar cálido y acogedor, deberías pensarlo, como mínimo, dos veces.

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Adopción de un gato abandonado

Gatos adoptados de refugios

Hay cientos de gatos de todas las edades que necesitan desesperadamente un hogar permanente: gatos callejeros, cachorritos callejeros, gatos abandonados tras una separación o ruptura amorosa y hasta gatos de raza… Todos ellos viven en refugios locales. Si decidieras adoptar a uno de ellos como animal de compañía, estarías haciendo una muy buena acción. 

Cabe aclarar, sin embargo, que te hará falta una buena dosis de empatía y paciencia, ya que es posible que el gatito haya sufrido traumas y necesite tiempo para volver a confiar en los seres humanos.

Consejo #1: Si estás pensando en adoptar a un gato de un refugio, te recomendamos que antes vayas a visitarlo varias veces y lo observes en distintos momentos del día. Así podrás conocer su carácter y preferencias, y adaptarte mejor a él.

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¿Quieres un gato adulto o un cachorro? 

Gatito o gato?

Un gato adulto te dará menos trabajo desde el principio puesto que ya hace algunas cosas y sabe cómo hacerlas. Los cachorros, en cambio, se independizan rápido y aprenden mucho de su madre; pero al igual que los bebés, tienen que aprender todo desde cero, incluso a usar la bandeja sanitaria .

Además, los cachorros por naturaleza son más sensibles y más propensos a las enfermedades. Al alcanzar cierta edad, hay que castrarlos o esterilizarlos. Si el gato es adulto, en cambio, su anterior dueño ya se habrá encargado de ese asunto.

Consejo #2: Cuanto más joven sea el gato, más dinero necesitarás para mantenerlo; y más tiempo tendrás que invertir para que se acostumbre a la casa y aprenda las normas básicas de higiene.

¿Cuándo separar a la cría de su madre?

Un estudio realizado en Finlandia a más de cachorros que se separan de su madre antes de la octava semana de vida son más agresivos, en relación con los nuevos miembros de la familia, que aquellos que permanecen con la madre hasta la duodécima o decimotercera semana de vida.

El estudio también halló que los animales destetados entre la decimocuarta y decimoquinta semana de vida son más dóciles, tienen mejor apetito y no desarrollan síntomas adversos como lamidos o acicalamiento compulsivo.

En resumen, el nivel de desarrollo de esos gatitos demostró ser idéntico al que habrían alcanzado de haber vivido con sus madres hasta una edad avanzada o durante toda su vida.

Parece haber algunos paralelismos con el desarrollo humanos, ¿verdad?

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Lista de imprescindibles antes de comprar un gato

  • ¿Dispones de suficiente tiempo para cuidar de una mascota? ¿O estás fuera de casa la mayor parte del tiempo? Los gatos necesitan dedicación y cariño, sobre todo cuando viven únicamente en el interior. La gran mayoría de ellos tiene verdadera aversión a los cambios y prefiere la rutina y la constancia.
  • ¿Tienes suficiente espacio? Los gatos necesitan su propio espacio e, idealmente, una zona exterior para explorar.

Consejo #3: Si vives en un piso de alquiler, es fundamental que preguntes al propietario si está permitido tener animales. En algunos casos, puede que también tengas que pedir permiso a algunos vecinos del edificio.

  • Factor coste:¿puedes costear la comida, el lecho absorbente higiénico y los accesorios del gato así como las visitas al veterinario? La factura del veterinario puede dispararse, sobre todo si el gato padece una enfermedad crónica.
  • ¿Te agrada el carácter del gato? Obsérvalo, preferiblemente, en distintos momentos del día. Si te gusta la tranquilidad, quizá un animal salvaje no sea la opción más adecuada para ti. Hay gatos y gatos; el carácter de los felinos varía tanto como el de las personas.
  • Lamentablemente, el comportamiento tímido excesivamente retraído es bastante común en los gatos adoptados. Sin embargo, a medida que van ganando confianza, ocurre todo lo contrario; de hecho, los gatitos que más sufrieron en el pasado suelen estar excepcionalmente apegados a sus dueños.
  • Si en el refugio no encuentras a tu «gato de ensueño», compra uno a un criador serio y debidamente certificado o mejor aún: adopta un gatito callejero, ¡estará eternamente agradecido!

Consejo #4: Procura reunir la mayor cantidad de información posible sobre la vida del gato que deseas adoptar o comprar. De esa forma sabrás si vais a hacer buenas migas.

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¿Cómo reconocer a un buen criador de gatos?

  • Un buen criador convive con los animales y procura que estos tengan contacto con su familia. 
  • Los gatos deben reproducirse, como máximo, una vez al año. Asegúrate de cumpla esa regla. 
  • Por supuesto, el criador ha de saber todo sobre la raza y las necesidades de sus gatos, y debería facilitarte esa información de manera voluntaria.
  • El hecho de que pertenezca a una asociación de criadores de gatos es un indicio de profesionalidad y seriedad, pero no una garantía.
  • Te recomendamos que te abstengas de comprar gatos a precios (supuestamente) rebajados. 
  • Idealmente, al comprar un gato de raza, deberían entregarte el pedigrí (el documento que certifica la genealogía del animal) y el documento de cambio de propietario.  
  • En el caso de los gatos de pelo largo, estos deberían estar adaptados a la rutina de aseo 

Lamentablemente, entre los vendedores de gatos hay algunas «ovejas negras» que se hacen pasar por criadores, pero en realidad solo dejan que los animales se reproduzcan de manera irresponsable. Debes ser muy cuidadoso a la hora de elegir al criador.

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¿Deberían estar solos los gatos?

Los gatos socializan a partir de la cuarta semana de vida, en la mayoría de los casos, con sus hermanitos (los hijos únicos son una excepción en las familias felinas). Durante ese período, lo descubren todo por medio de la interacción con otros mininos; de modo que son criados no solo por su madre, sino también por sus hermanos.

Si el gato crece en esas circunstancias y de manera adecuada para su especie, será un «cazador solitario» toda su vida; pero no se convertirá en un «animal solitario», salvo en casos excepcionales, ya que los gatos son gregarios por naturaleza.

Los gatos adoran a los gatos

De modo que si quieres tener un gato de interior, sería recomendable que fueran dos en vez de uno porque, seamos realistas, un ser humano nunca reemplazará por completo a otro gato. Por mucho que te esfuerces, nunca podrás satisfacer la necesidad de contacto e interacción con otro miembro de la misma especie. Es normal, claro; al fin y al cabo, eres un ser humano. No hace falta que te transformes en un felino para hacer feliz a tu gatito.

Cuando en la misma casa conviven varios gatos, se divierten y juegan entre ellos. Y no se producen los desagradables efectos del aislamiento, como el desaseo y otro tipo de comportamiento inadecuado

Los gatos de exterior son un tema aparte. Ellos ya viven suficientes aventuras en la naturaleza y tienen contacto con otros amiguitos peludos.

¿Qué gatos son compatibles para la convivencia?

¿Varios gatos o sólo uno?

Los hermanos, naturalmente, tienen más probabilidades de desarrollar vínculos afectivos. 

Un gato adulto y un cachorrito también se complementan muy bien. Por lo menos al principio, el mayor hará la vista gorda con las travesuras del pequeño. 

Las ventajas de tener dos gatos

Con dos gatos, te estresarás menos porque no habrá arañazos en los muebles ni otras diabluras típicas de un gato aburrido. También ahorrarás en veterinario, ya que los gatos que conviven con otros gatitos son menos propensos a contraer enfermedades.

Sin embargo, tendrás que alimentar a dos mininos y limpiar dos bandejas sanitarias (idealmente, cada gato debe tener la suya). Por suerte, los lechos vegetales de alta calidad como los de Cat’s Best facilitan la labor. Se trata de un lecho vegetal totalmente natural compuesto por fibras de madera activas refinadas que absorben y atrapan la humedad y los olores de forma inmediata y duradera. Gracias a la tecnología de Cat’s Best, la arena puede estar hasta siete semanas en la bandeja sanitaria. De esta forma, mantienes la limpieza del hogar y cuidas la higiene de tu gato; para tu menino ir al baño será como dar un paseo por el bosque.

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Lo que necesitas saber antes de tener un gato

Para mantener sano al nuevo integrante de la familia, a nivel físico y emocional, debes facilitarle los medios adecuados

• El lecho absorbente y la bandeja sanitaria son, por supuesto, indispensables. Cada gato debería tener dos bandejas sanitarias, en sitios accesibles, pero tranquilos.

• En cuanto a la alimentación, conviene tener varios juegos de comederos y bebederos de metal, cristal, porcelana o esmaltados. La comida del gato debe servirse siempre en un recipiente limpio. Por cierto, a los gatos les encanta beber de regaderas, fuentes de interiores e incluso directamente del grifo.

• Procura dar a tu gato comida de calidad adecuada para su especie y que su dieta sea lo más equilibrada posible. No es una buena idea que sólo se alimente de comida seca. A ser posible, sírvele varias porciones pequeñas de alimento durante el día.

Consejo #5: Para que tu gato se mantenga saludable y en forma, cuida su higiene. Retira la suciedad de la bandeja sanitaria todos los días, y renueva el lecho con regularidad. Asegúrate de que los bebederos y los comederos estén siempre limpios.

  • Para los gatos de interior, necesitarás un árbol con postes rascadores. Los hay de todos los colores y tamaños, la oferta es prácticamente ilimitada: desde muebles de diseño elegantes y dispendiosos, hasta creaciones en madera natural que puedes hacer tú mismo. Lo importante es ofrecerle varias opciones para que afile sus garras.
  • Hasta los gatitos más juguetones, pequeños manojos de energía, necesitan descansar de vez en cuando. Lo ideal es que dispongan de un espacio acogedor, como una cueva de felpa o un cojín favorito; es decir, un pequeño paraíso donde puedan tomar una buena siesta.
  • Los gatos de interior disfrutan mucho bebiendo de fuentes y comiendo hierba gatera. De esa forma obtienen la cantidad necesaria de líquidos y vitaminas naturales. 
  • Dado que los felinos viven en cuevas, para estimular y contentar a nuestro gato bastará con una simple caja de cartón (no hace falta que sea de un distribuidor famoso). Hazle unos agujeros de diferentes tamaños, ponle una tapa y ¡que comience la diversión!
  • Otro accesorio indispensable es la caja o jaula de transporte. Las de plástico con abertura superior son las más prácticas. Para mayor comodidad, coloca una manta en el interior. Cuanto antes acostumbres a tu gatito a viajar en la jaula, mejor, ya que de un momento a otro puede necesitar una visita urgente al veterinario. 
  • Si los gatos de interior hacen excursiones al balcón, este debe estar provisto de redes para impedir que se caigan o se escapen. No obstante, es probable que para instalarlas tengas que pedir permiso al propietario del piso. 
  • Si tu gato accede normalmente al exterior, pero no estás siempre en casa para abrirle la puerta, te recomendamos que instales una gatera. Para evitar que otros gatos del vecindario monten una fiesta en tu casa, compra una con microchip para que solo tu menino pueda entrar y salir de casa.
  • Los juguetes son muy importantes, sobre todo para los gatitos de interior que, a diferencia de los que vagan por el exterior, carecen de experiencias estimulantes. Por esa misma razón, los gatos puramente de interior están más acostumbrados y apegados a las personas, pero también necesitan jugar más.
  • Dependiendo del pelo del gato, hay varios productos de belleza y aseo que pueden utilizarse: peines con dientes especiales, cepillos, cortadoras de pelo e incluso bálsamos acondicionadores para facilitar el peinado. El aseo de tu gatito no es un mimo opcional, es una actividad obligatoria, sobre todo si tiene pelo largo o semilargo, o es muy viejito y no tiene suficiente flexibilidad para higienizarse.

Consejo #6: Es muy fácil fabricar juguetes caseros para gatos. En internet encontrarás ideas estupendas. Es una solución respetuosa con el medio ambiente y ¡una actividad divertidísima!

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Convivencia con gatos

La convivencia con un gato (o varios) te dará muchas alegrías. Estos pequeños felinos tienen una forma irresistible de llamar la atención de sus cuidadores. No en vano la gente se refiere a sus dueños como «abridores de latas» o «porteros». En realidad, la forma en que los gatos adiestran a «su» gente es bastante mágica, ¡y llevan cientos de años haciéndolo!

Pero en realidad no es tan sorprendente: la constelación humano-felino (o mejor dicho, felino-humana) es perfecta. A los gatos les encanta que los cuides, y a ti te encanta que estos animalitos salvajes confíen tanto en ti como para tumbarse sobre la espalda o de lado (en realidad, una posición defensiva) y te inviten a acariciarlos. Más aún, está científicamente demostrado que acariciar a un gato que ronronea es relajante.

Menos relajante es, por supuesto, cuando el gato de repente desarrolla rarezas. Y es muy desagradable cuando abandona el aseo. Hay muchas causas que explican ese comportamiento; para arrojar luz sobre el tema, hemos recopilado especialmente los consejos de higiene felina de Cat’s Best.

Consejo #7: Antes de comprar un gato, deberías escoger un veterinario. Compara los precios de vacunación, desparasitación y otros tratamientos. Lee comentarios en internet sobre distintas clínicas veterinarias o pide recomendaciones a personas que tengan gatitos. Igual de importante es que consideres quién cuidará del minino cuando estés de vacaciones o enfermo y no puedas atender sus necesidades.

Los gatos adoran la tranquilidad

Básicamente, los gatos prefieren un entorno tranquilo y cuidado. Les encanta la rutina: comer siempre a la misma hora, que la bandeja sanitaria esté siempre en el mismo sitio, que limpies la arena todos los días a la misma hora… La mayoría de ellos reacciona mal a los cambios. En mayor o menor grado, les molesta que alteres su rutina y cambies los muebles de sitio, así como las mudanzas y los nuevos compañeros de piso, al margen de que sean animales o personas.

Todos los gatos aborrecen el humo del cigarrillo, la música a todo volumen, los gritos y las discusiones, las bandejas sanitarias antihigiénicas y carecer de un sitio para retirarse y descansar.

Los gatos necesitan descanso
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Tener un gato: aspectos fundamentales

Como dijo acertadamente Vicco von Bülow (alias Loriot) refiriéndose a su raza preferida de perros:  
«Vivir sin un cachorro es posible, pero no tiene sentido».
- La frase es igualmente válida para los gatos.

Es cierto que la vida con un compañero felino comporta algunos riesgos, e incluso es posible que tengas que hacer algunos sacrificios. Sin embargo, tu vida será mucho más enriquecedora.

Tu animal de compañía acaba de embellecer las cortinas con un elegante fleco y, a continuación, salta sobre tu regazo, ronronea y acaricia tu frente arrugada con su cabecita. Te lo prometo: no tienes escapatoria.

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